lunedì 31 agosto 2009

Medal "Porno Song EP"

Melodicamente visionari. Sono i Medal di Oxford. Questo Ep segue l'album d'esordio ed è l'ultima con Daniel Kemp al basso. (1999 Polydor)

- Porno Song (Radio Edit)
- Don't Go There
- Saturday Night Special
- Get Spencer
- Malfunction


Strangelove "Is There a Place?"

Sono passati tanti anni da questo singolo eppure mantiene ancora intatto il suo fascino e la sua magia. Un pezzo in crescendo, intenso e avvolgente, come gli Strangelove sanno fare. Completano il tutto due incantevoli pezzi acustici e la "Smithsiana" Sand. Qualità altissima come sempre. (1994 Food)

- Is There A Place?
- Sand
- Nobody's There
- The King Of Somewhere Else


Splendora "In The Grass"

Indie rock al femminile dal taglio grunge. Piacevole e in alcuni pezzi, quando si predilige il lato pop e melodico, anche entusiasmante. Coordinate? Mah...Breeders, Pixies e Veruca Salt. (1995 Koch Records)

- Bee Stung Lips
- Rat Fink
- Breeze
- Rocker
- Beautiful
- Pollyanna
- Reanimator
- Shirt On
- Sever
- Rattle
- Cover The River
- No Place
- It's Great
- Busted


sabato 29 agosto 2009

Dodgy "Real Estate"

Veleggia piatto e senza particolari sussulti questo disco dei Dodgy, che segnava la presenza del nuovo cantante David Bassett, in sostituzione dell'ottimo Nigel Clark. Rimpiazzo che esegue discretamente il suo lavoro, ma non siamo certo a gridare dalla gioia, in certi momenti mi sembra quasi di sentire Rod Stewart, mah. In realtà è proprio il gruppo che sembra aver perso quella vena melodica e scanzonata che era presente nei precedenti lavori e che comunque aveva trovato anche una buona maturità nel lavoro precedente. I Dodgy in questi ultimi 2 anni comunque sono tornati in pista con la formazione classica, yeahhh! (2001 Bostin)

Real Estate is Dodgy's fourth studio album and first without singer Nigel Clarke. Britpop's most Breakfast Show-friendly combo, Dodgy were always a great way to start the day, toe-tapping tunes like the unremittingly cheerful "Good Enough" and "Staying out for the Summer" inspiring the hungover to leap forth from the duvet and rip open the curtains with a zest for life. And then, in 1998, when Nigel departed for a solo career, no label would touch them and it seemed the sun wouldn't be shining for Dodgy anymore. Wrong. Newly swelled to a five-piece fronted by gravel-voiced David Bassett, Dodgy's latest studio album arrives bankrolled by the band's fanbase, who stumped up the cash for the album's entire recording budget. And even if the record doesn't sell a bean, those fans have been paid back with interest. Dodgy may have lost some of that boyish twinkle, but when faced with such maturely competent fare as the melodic white-soul of "I Need a Little Lifting", The Faces bar-room rock of "Vision" and new classic "Rag Doll" (played like a depressed version of Madness) it's hard to grumble about the "good old days". The albums' only blot is the experimental and thoroughly ridiculous "You Shouldn't Wear Shorts--a sort of Madchester version of the Bonzo Dog Band peforming Blur's Parklife--which well and truly catches Dodgy with their trousers down. (Kevin Maidment -

When they released their debut 'The Dodgy Album' in 1993, Dodgy looked like they were on their way to having it all. Frontman/bassist Nigel Clark -nice tunes, big hair- drummer, Matthew Priest -Keith Moon in a porkpie hat -and guitarist Andy Miller -quietly affable fella- were known as the clowns of Brit-pop - purveyors of fine Sixties scented summertime tunes who didn't take themselves or the 'business' too seriously.
Dodgy also liked their jazz cigarettes. Not for nothing was their second album called 'Homegrown'. They racked up hits such as 'Staying Out For The Summer', 'Good Enough' and 'In A Room'. Then their record label, A&M, was taken over by Polygram who in turn were swallowed up by Universal & Seagram. Dodgy were dropped and seemingly done for.
Now, thanks to the generosity of their fans -they contributed £10,000 to help the band record their new album- Dodgy are back on the market with 'Real Estate'. Priest and Miller remain but Clark has left and donated his hair to Toploader. He is replaced by one David Bassey -no relation to Welsh songstress Shirley- who sounds uncannily like David Essex. After this initial shock Dodgy, complete with new additions -bassist Nick Abnett (from The Aloof) and keyboard player Chris Hallam- get down to business serving up soulful, largely retro fare which sadly may not hold the attention of the fickle record buying public for too long.
Shame really for 'Real Estate' is not without its moments. 'Featherweight & Monkeyface' promises to take off to somewhere exotic, 'Vision' barrels along at a cracking pace, the Boo Radleys-esque 'Clean' positively shimmers and the remixed single 'Feather Cuts' throws some great big beat shapes.
As for the rest, well, they may yet find a home on Radio 2 but in today's UK garage and R&B fuelled world it may sound dated to some. Will this album relaunch the goodship Dodgy? Hopefully, but while a lot of effort has gone into building 'Real Estate', this particular property seems built on slightly shaky foundations. (Anthony Gibbons -

- Featherweight & Monkeyface
- Come To Bed
- (We All Need A Little) Lifting
- Rag Doll
- Feel Good
- Vision
- You Shouldn't Wear Shorts
- Right Idea
- Clean
- Feather Cuts Remix
- Be Free


The Divine Comedy "A Short Album About Love"

Cari romanticoni ci siamo. Ecco il vostro disco, per piangere per amore, per soffrire per amore, ma anche per rallegrarsi e sperare per amore. Il tutto targato Divine Comedy. Una garanzia. 7 pezzi incantevoli dedicati a questo sentimento. Non c'è altro da aggiungere. (1997 Setanta)

The peculiarly packaged A SHORT ALBUM ABOUT LOVE is available as three separate CD singles or as a single box set that contains all three CDs. The album is the musically, lyrically, and conceptually unified effort suggested by the simple and descriptive title. Recorded in New York City and backed by a 30-piece orchestra, the album allows Irish singer/songwriter Neil Hannon--The Divine Comedy's only constant member--to give full rein to his art-pop fantasies. The orchestral arrangements give Hannon's songs the lush romanticism he'd reached toward on earlier albums like LIBERATION and PROMENADE, and his wry, ironic lyrics are particularly well suited for the backing. A SHORT ALBUM ABOUT LOVE recalls Hannon's obvious heroes, '60s cabaret-pop weirdo Scott Walker and the brilliant though deliberately provocative French jazz-pop genius Serge Gainsbourg, as well as more recent pop artists likeMomus, the Monochrome Set, and the Magnetic Fields. (

- In Pursuit Of Happiness
- Everybody Knows (except you)
- Someone
- If…
- If I Were You (i'd be through with me)
- Timewatching
- I'm All You Need


venerdì 28 agosto 2009

Cornershop "When I Was Born For The 7th Time"

I Cornershop sono tornati alla ribalta nel 2009 con il nuovo disco, ma è un bel pezzo che sono in pista. A essere sincero non li ho mai amati più di tanto. Anzi, sto disco lo avrò ascoltato si e no 3 volte, e tutto per colpa della simpatica Asha...poi è finito nel dimenticatoio. E oggi eccolo qui. (1997 Wiiija)

Cornershop's breakthrough second album, Woman's Gotta Have It (1995), won most of its critical plaudits on the strength of its bookend tracks, "6 a.m. Jullandar Shere" and "7:20 a.m. Jullandar Shere" – 16 minutes of brilliant East-West instrumentation that easily made up for some of the album's less-successful forays into indie rock. The band's leader, Anglo-Indian singer and guitarist Tjinder Singh, knew how to straddle his cultures, but he had yet to master the art of fusing them.
Two years later, Singh and Cornershop have hit their stride. When I Was Born for the 7th Time is a cohesive, finely crafted LP in which the last album's low-fi funk expands into low, fat grooves, and Singh's pancultural, anti-racist lyrics become more sophisticated but no less impassioned. The band's latest lineup – Singh; guitarist, tambourist and keyboardist Ben Ayres; percussionist Peter Bengry; sitar player and keyboardist Anthony Saffrey; and drummer Nick Simms – has honed its musicianship, blending a rich assortment of traditional Asian instruments with pop guitar, sample collages and DJ scratching. Best of all, Singh now toys with difference instead of merely acknowledging it: On "Good to Be on the Road Back Home," he performs a droll country duet with Tarnation's Paula Frazer; on "Candyman," produced by the Automator (of Dr. Octagon fame), Singh follows rapper Justin Warfield in a hopscotch between Indian and African-American styles.
Yet for all its stylistic pleasures, politics are the heart of When I Was Born for the 7th Time. "Funky Days Are Back Again" begins as a playful poke at being retro ("The party's got a double e at the end again/Happy days are here again, my friend") but closes with a reminder that "funky days" can be less than carefree ("Zip-zap guns are back again/Worker strikes are back again"). And a wicked rereading of the Beatles' "Norwegian Wood" brings pop colonialism full circle as it mimics the song's sitar signature while 'Singh gleefully sings the Lennon-McCartney lyrics – in Punjabi. You've got to hand it to Cornershop; even their covers are incendiary. (Neva Chonin -

When I Was Born For The 7th Time (Wiiija, 1997 - Luaka Bop/Warner, 1997) mette a frutto quel melange stilistico in un formato piu` commerciale. Eliminate le cacofonie, reso professionale il sound, mimetizzate le radici indiane, esaltate le melodie e introdotti i circuiti elettronici, quel che rimane sono canzonette disinvolte come il singolo di successo Brimful Of Asha (sorprendentemente cadenzato alla Velvet Underground) o We're In Your Corner (una briosa tarantella indiana). Sleep On The Left Side, per rap, sitar, batteria, tamburello, loop di harmonium e basso dub.
Il grosso del disco e` ballabile ed elettronico, trasudante di ritmi da trance e di produzioni alla moda. Funky Days Are Back Again e Road Back Country (una ballata country!) sono brani cromatici e mimetici, costruiti su armonie viscide che sgusciano dai generi senza lasciar traccia. Gli strumentali Butter The Soul e It's Indian Tobacco sono completamente artificiali, collage di eventi sonori distesi su una gradevole base ritmica. In altre parole: riempitivi di lusso. (Piero Scaruffi -

- Sleep On The Left Side
- Brimful Of Asha
- Butter The Soul
- Chocolat
- We're In Yr Corner
- Funky Days Are Back Again
- What Is Happening?
- When The Light Appears Boy
- Coming Up
- Good Shit
- Good To Be On The Road Back Home
- It's Indian Tobacco My Friend
- Candyman
- State Troopers (Part 1)
- Norwegian Wood (This Bird Has Flown)


Compilation "Childline"

Compilation a scopo benefico. Nomi buoni e interessanti. Pezzi più che validi. Un buon prodotto. (1996 Polygram)

One - Automatic Baby
Feeling Alright - Weller, Paul
Huckleberry Grove - Ocean Colour Scene
Still Life - Alisha's Attic
Punk Boy - Ash
Ski Jump Nose - Mansun
Lazy - Suede
Whiskey In The Jar - Pulp
Better Man - Cast
Ocean Drive - Lighthouse Family
Can't Smile Without You - Menswear
Back Street Luv - Salad
Wichita Lineman - These Animal Men
Dance Of The Bad Angels - Booth, Tim & Angelo Badalamenti
Chaos - Tricky
Possibly Maybe - Bjork
Looking For - East 17
Your Song - Boyzone


mercoledì 26 agosto 2009

The Boo Radleys "Wake Up!"

Disco che crea recensioni e sentimenti contrastanti. C'è chi lo giudica troppo semplice, troppo frivolo se volete, un passo indietro rispetto alla vena sperimentale e coraggiosa che i lgruppo aveva sempre tenuto, pur in ambito pop, e c'è chi invece lo adora proprio per la sua forza pop dirompente, per le melodie immediate, per i fiati così solari, per la freschezza della proposta.
Forse la risposta sta in mezzo, un disco che presenta la crema del suono cosidetto "brit pop", ma che in realtà non è poi così semplice e (volutamente) ammiccante come sembra.
Io credo che i Boo abbiano avuto le idee ben chiare, fare un disco più accessibile se vogliamo, o almeno con 3-4 singoli da paura....progetto riuscito alla grande, ma non si sono certo snaturati o si sono trasformati in un mero gruppo commerciale, mandando in malora tutto quello che avevano fatto. Questo no. Sotto invece Piero Scaruffi legna duro. (1995 Creation)

Wake Up is the quintessence of straightforward, linear Brit-pop: impeccable melodies and arrangements, but absolutely empty music. The Boo Radleys revisit the ditties of Beach Boys and Mama's And Papa's through the baroque maquillage of the Squeeze. The light, smooth, ethereal vocal harmonies are the band's trademark, as are the jovial horn fanfares. Wake Up Boo> adds a bouncing ska beat, It's Lulu a power-pop progression, Reaching Out From Here a tender Hollies feeling. Their spineless, syrupy melodies, not adequately supported by the muse (often limited to a martial tempo) fall flat. The slow, romantic tracks are a terrible bore and the closing Wilder is third-rate Billy Joel. The Kinks-y lullaby Charles Bukowski Is Dead revitalizes the album but it's too little too late. This album will become their best-seller. (Piero Scaruffi -

- Wake Up Boo
- Fairfax Scene
- It's Lulu
- Joel
- Find The Answer Within
- Reaching Out From Here
- Martin Doom/It's Seven O'clock
- Stuck On Amber
- Charles Bukowski Is Dead
- 4am Conversation
- Twinside
- Wilder


martedì 25 agosto 2009

Bernard Butler "People Move On"

Ed eccolo qui l'esordio del nostro eroe Bernard. Tanta carne al fuoco, pure troppa, magari un pò più di semplicità non avrebbe guastato. Ma, ehi, qui siamo in prossimità del talento purissimo, e i geni vanno lasciati liberi!
Ovvio che Bernard è 1 artista non certo dimenticato o scomparso, ma compare sul blog perchè comunque in veste di cantante è fermo da un bel pò, visto che per adesso si sta dedicando, con risultati ottimi, alla carriera di produtore. (1998 Creation)

- Woman I Know
- You Just Know
- People Move On
- A Change Of Heart
- Autograph
- You Light The Fire
- Not Alone
- When You Grow
- You've Got What It Takes
- Stay
- In Vain
- I'm Tired


Bernard Butler "Stay"

1998. Dopo tanti anni "alle spalle" di un cantante, ecco che Bernard decide di mettersi pure lui davanti a un microfono e così prende vita la carriera solista di questo talento puro, che non avrà una gran voce (a me ricorda Mark Owen, il che è tutto dire....), ma in fatto di scrittura dei pezzi, beh, ci sa fare eccome. Sta di fatto che poi nei suoi dischi si farà un pò prendere la mano, secondo me, con arrangiamenti e qualche pesantezza di troppo, ma sono due dischi più che dignitosi. Comunque questa Stay è decisamente 1 ottimo biglietto da visita, parte piano e poi esplode nel finale. Epica. (1998 Creation)

- Stay
- Hotel Splendide
- The Sea


lunedì 24 agosto 2009

The Boo Radleys "C'mon Kids"

E poi uno va a dire che i Boo sono commerciali!! I Boo sono geniali. In pieno brit pop ti sfornano l'album delle meraviglie con Wake Up Boo e sono tutti in ginocchio e poi continuano su questa onda? Eh no, qui abbiamo Mr Martin Carr che cambia le carte in tavola e invece che adagiarsi sulla melodia realizza 1 album sonico, tosto, e non certo così immediato come il precedente. Ma è una scelta consapevole, è la voglia di cambiare, di stupire, di prendere la materia pop e plasmarla come vogliono e quindi ecco canzoni assurde, sbilenche, celestiali e infernali, melodie che partono e poi cambiano, chitarre ora tranquille ora distorte....e i Boo questo lo sanno fare alla grande! Un disco perfetto. (1996 Creation)

In an episode of The Simpsons entitled Bart of Darkness, when his new outdoor swimming pool attracts the local children in their dozens, Martin Prince can be heard to exclaim “More! More I say! Hang those who talk of less”.
Much the same image comes to mind when trying to imagine what his forenamesake Carr and his pals would have been like in the studio recording C’Mon Kids, The Boo Radleys’ sixth album (and fourth on Creation). Tapestries of counterpointing vocal lines, layer upon layer of guitars, effects, noises, beats, feedback, electronics and acoustics, spoken word, horns, and much, much more coalesce to produce an album which is the perfect distillation of the Boos’ love of My Bloody Valentine and The Beatles.
Along with many ‘indie’ acts after the explosion of Britpop, they were at the time seen by some as a chart act, singularly due to the recently established summer ubiquity of the hit single Wake Up Boo. Pity the poor folk who bought this album’s lead single on the basis of liking ‘that wake up song’. What’s in the Box was the perfect introduction to one of the main pillars of the album - guitars. Loud ones. Loud ones riding in on the back of pummelling drums exhorting them to get louder, eschewing chart-friendly middle eights or guitar solos for more pounding and screaming. The album then delivered the perfect riposte to those hoping they would react against their outsider heritage and embrace their new found radio friendly unit shifting status.
Guitars do everything on this record – they scream and roar, they fuzz and whirl, they drone and whine, they wah-wah and then for good measure wah some more, and blister the ears with a fantastic abandon. Even a quieter, almost relatively pastoral track like the wistfully evocative New Brighton Promenade finds time after the second chorus to fill a balloon with fuzztones, let go of the end, and let it jag and dart around until the song comes back to rest with a final chorus.
Most bands will describe an album as ‘some fast ones, a couple of slower ones, and one or two in the middle’. This would barely be adequate to describe individual songs on C’Mon Kids – this record has more ideas packed in to it than some bands come up with in their entire career. Songs stop and start, fade in and out, move and shift, never allowing you to settle, which makes the whole seem like a new adventure on every subsequent listen. Vocals are treated, sped up, slowed, screamed, inverted, whispered, spat; bass parts bounce and jump, slide up and down, drive and restrain, and again all of these sometimes within the same song.
Melodies For The Deaf, Bullfrog Green, Four Saints and Ride The Tiger each contain multiple sections all differentiated by tempo, rhythm, melody and vocal style. The title track is another raw stomper like the single, the guitar coming on like a crazed carousel tune, whilst Fortunate Sons takes you into another of The Boos’ regular forays into dub territory with its huge, woozy beats, almost somnambulist snare snaps and lugubrious bass; Melodies… mixes the shrapnel guitars with theremin, whilst Get On The Bus simply declares all the guitars to this point have been TOO LIGHTWEIGHT BY FAR, and yet still decides to settle matters by ending with an almost hymnal reverie.
Lyrically, Carr is no poet, but his words have an integrity and an honesty which manage to imbue his most personal feelings with an everyman sense of familiarity. The themes are recurrent from previous Boos albums within this one. Essentially, the individual is great, and individuals together are great, but the man isn’t. Live life to the fullest, and “Fuck the ones who tell you that life is merely a time before dying” (C’Mon Kids)
Martin thinks he’s a bit crap – “all is sad and you’re the proof” he opines on Everything is Sorrow but he understands what made him that way, so he knows love will win the day, and wouldn’t have it any other way:
“There are three saints who shaped my life
Alban, Bede and Mary
I’ve nothing but disrespect for them
And what they almost made me…..
Those who taught taught what they were taught
Not what they had learned
Sister I can’t feel what you feel let me try….
I believe in love
Laugh if you want, I don’t care
Because I don’t dare”
(Four Saints)
The penultimate track, Ride the Tiger, encapsulates the album in six minutes. It opens with feedback, then two verses of soft, plaintive acoustic guitar and doleful vocal, intertwined with looping arcs of THAT guitar again, moving into two organ driven choruses that make clear Carr’s vision of the way life should be lived –
“I don t want to miss a thing
Don’t wanna regret anything
I wanna stand next to the fire
Make it higher, ride the tiger”.
Then the song moves into what appears to be a simple mixing of the lead guitar part over the chorus melody, and yet the layers pile on, and on, until the music reaches a crescendo and collapses into a blissful piece of drone-rock. Not finished there, however, as a tribal rhythm takes over, birdsong and poetry mix over flourishes of organ and a muted, jazzy trumpet…..oh , and there’s some backwards vocals as well, before the whole thing drifts back, almost exhausted, into the acoustic verse pattern to finish. Astounding.
The decision to not follow the hit making pathway ultimately meant the Boos would be no more less than 3 years after this record, despite following it with another great set, adding Jimmy Webb obsessions to their musical brew with Kingsize. However, C’Mon Kids ensured that they remained one of the few indie-crossover bands of 1994-5 to make better music after that period than they did before. For that we must be thankful. A true classic. (Graham Quinn -

- C'mon Kids
- Meltin's Worm
- Melodies for the Deaf (Colours for the Blind)
- Get on the Bus
- Everything Is Sorrow
- Bullfrog Green
- What's in the Box? (See Whatcha Got)
- Four Saints
- New Brighton Promenade
- Fortunate Sons
- Shelter
- Ride the Tiger
- One Last Hurrah


domenica 23 agosto 2009

Velocette "Get Yourself Together"

Gioiellino pop targato Velocette. Un pezzo che ha una melodia pazzesca. Affascinante a dire poco. (1997 Wiija)

- Get Yourself Together
- Upstream
- Dont Care
- Get Yourself Together (french)


Velocette "Fourfold Remedy"

Dietro a canzoni molto solari e a una voce femminile (sarah Bleach) che conquista si nasconde in realtà un pop fatto con molto senso della melodia ma anche molta maturità, eleganza e intelligenza, sia nella musica che nei testi. E' giusto ricordare che i componenti del gruppo non sono certo di primo pelo, visto che stavano tutti nei Comet Gain prima di intraprendere questo percorso basato di twee pop, riferimenti 60's e lounge! (1999 Wiiija Records)

- Reborn
- Bitterscene
- Sirena
- Unkind
- Where Are You?
- Get Yourself Together
- Spoiled Children
- Submarines
- Someone's Waiting
- That Ain't Mine


sabato 15 agosto 2009

Mogwai / Dweeb "Angels vs. Aliens / Buzzsong"

Decisamente originale questo abbinamento. Da un lato i giovani elettro punk Dweeb, dall'altra i futuri maestri del post MBV sound, i sonici e visionari Mogwai. Accostamento davvero fuori dal comune! (1996 Che Trading)

- Mogwai......Angels vs. Aliens
- Dweeb......Buzzsong


Idlewild "Chandelier"

Gruppo ancora in attività e con un gran seguito, almeno in Uk. Talentuosi ed esplosivi, ma capaci di aprirsi a riferimenti molto vari come Smiths o Rem tanto per capirsi gli Idlewild diedero il via alla loro carriera con questo 7", ovviamente uscito per la mitica Fierce Panda. (1997 Fierce Panda)

- Chandelier
- I Want To Be A Writer


Fierce Panda Compilation "Nings and Roundabouts"

Dio benedica la Fierce Panda e le sue compilation. Date giusto 1 occhiata ai partecipanti qui e sfregatevi le manine! Un tripudio. E non aggiungo altro! (1999 Fierce Panda)

- China Drum.......... Wuthering Heights
- Scarfo .......... Lifeline
- Placebo......... Bruise Pristine
- Pullover........ White Horses & Shooting Stars
- Babybird ........... Man's Tight Vest
- Kenickie........ Come Out 2Nite
- 3 Colours Red ......... This Is My Hollywood
- Bis ............ Poster Parent (Live)
- Chopper......... Not Perfect
- Kitchens Of Distinction....... Feel My Genie
- Dweeb........ Scooby Doo
- Tiger......... Shining In The Wood
- Chest......... Better Now
- Symposium......... Last Song Forever
- Midget........ Parting Shot
- Formula One....... Blue Rinse
- The Pecadiloes........ Right Again
- Chewy......... Prime Time
- Further......... The Fakers & The Takers
- Pullover........ Last Christmas


giovedì 13 agosto 2009

The Bardots "Eye Baby"

Riverberi shoegazer per i cari Bardots, che ovviamente ricevettero buone recensioni per questo esordio, ma ebbero poche vendite. Ci tengo a fare questo post non solo perchè comunque il disco è davvero molto pregevole, ma perchè nel gruppo milita Krzysztof Fijalkowski (che non è 1 membro originario, ma è subentrato a gruppo "avviato"), che altro non è che il fratello del buon Piotr degli Adorable (e curiosamente i due si ritrovarono insieme nei Polak.(1992 Cheree)

- Pretty O
- Chained-Up
- Cruelty Blonde
- Sister Richard
- Slow Asleep
- Sunsetted
- My Cute Thought
- Obscenity Thing
- Gloriole
- Caterina
- Shallow


Snowblind "The Falls"

Doveva uscira ancora nel 2001 questo disco, ma poi alla fine, dopo un cambio d'etichetta ecco che vide la luce l'anno dopo.
E' gentilezza e leggiadria in musica quella che ci propongono gli Snowblind. Chitarre acustiche che mi ricordano i Sundays o un suono post Smiths comunque, ma anche perfetti arrangiamenti con fiati per dare tono e brio ai pezzi. Direi che per l'estate è impossibile non farsi cullare dalla gentilezza melodica di un pezzo come Slowly e i suoi pregevoli archi o dalla chitarra leggiadra di Wish. Certo che un valore aggiunto è la delicata voce di Jane Murphy, che risplende letteralmente in tutti i pezzi. (2002 - Independiente)

Originally scheduled for release back in Autumn 2001, the timing of Snowblind's debut CD could turn out to be quite fortunate after all. This is a joyful record bursting with tunes to signal the sound of summer. The male/female alt-pop duo hasn't featured much on the musical agenda since the turn of the century; perhaps the most recent exponents have been Everything But The Girl or Moloko but Dubstar are perhaps nearer to their viewpoint; vocalist Jane Murphy revealing her Northern England charm in her intonations and references to 'pulling birds' and 'getting off your arse'. Yet Paul Williams' arrangements of the songs lead to influences from further back in time to the white-funk guitar of Orange Juice; this is clear on excellent songs of the calibre of 'Wish', 'Easy Girl' and 'Summer In The Sun' all embellished with the requisite jangle. 'Haven't Got A Clue' reveals an appreciation of 60's pop dynamics and the finale 'Fistful Of Dollars' is a homage to New Order's bass-driven euphoria. Non-believers will cast doubts on their obvious influences but the less cynical will just appreciate the sheer melodicism. (

Seems this has been some time coming, given that the single Cut was reviewed last summer. You'd think that 12 months would have given Snowblind ample time to adjust their sound but it soon becomes clear that this is not the case. Indeed, you'd believe that if members of perennial early 90's janglers the Sundays heard this record, they'd probably sue. Whether that's a compliment or an insult is for up to you to decide.
For those unfamiliar with the above reference, what you get is thus: acoustic rhythm guitars, sub-Smiths electric guitars and tasteful horn/string sections over pleasant enough yet ultimately fairly bland female vocals.
All this doesn't mean it's bad in any way. Of the songs here, none are ever going to make you rail against the injustice of someone having a record contract while you go unappreciated by the world. In parts, it works well. Remain The Same is quite touching and the aforementioned Cut is still catchy in a way that just about lies on the good side of irritating. The worst part of all is for 20 seconds during Summer In The Sun, they depart from their usual sound and move into a Pet Shop Boys/New Order electronica. It's the most engaging, interesting part of the record and leaves you wondering why they didn't follow this route a bit more. (Peter Mattinson -

- Easy Girl
- Slowly
- Country
- Wish
- Summer In The Sun
- Remain The Same
- Cut
- Haven't Got A Clue
- Message For Glo'
- I'll Be There
- Fistful Of Dollars


mercoledì 12 agosto 2009

Revelino "Broadcaster"

Guitar pop classico per i cari irlandesi Revelino. Un bel frullato di Byrds, Beatles, Kinks, Echo & TB ma perchè no anche i riff taglienti dei primi Radiohead. Insomma roba tosta. E se il primo disco rappresenta davvero un punto importantissimo, direi che comunque con questo secondo album riescono a tenere bene il passo, con strutture melodiche davvero vincenti. Che poi la critica ne parli bene e le vendite siano poca cosa questo è 1 altro discorso. Ci sarà spazio anche per un terzo album. (1996 Dirt Records)

After the dazzling display of flair playing that brought this imaginative, exciting outfit from second division stagnation to the brink of the premiership, for their second outing the boys have decided to add some steel, adding the solidity of strength in depth rather than go out on a limb with another audacious effort.
In other words, Revelino's follow up to their revelatory debut album concentrates on honing and polishing Brendan Tallon`s melodic gifts. There's more drive and a bigger sound (not to mention a bigger budget) than last time around, but while there are fewer extremes of sifting introspection and soaring eight mile high harmonies, quiet melodies sit comfortably alongside jagged guitars on tracks such as 'Sixth Sense', and the band's instinctive feel for classic pop-rock is still razor-sharp as on 'Radio Speaks', 'Step On High' and 'Rollercoaster', while the psychedelic swirl on the closing 'Been And Gone' is stunning.
For the most part, the songs sound more sure of themselves, even if the lyrical tone is one of uncertainty. Only on the heavy-handed epic ballad ending of 'All Hope Is Fading' does the consolidation tactic fail. But this is to quibble - Broadcaster is a confident effort, Revelino's addition of connsummate production (courtesy of Ciaran Byrne & Ronan McHugh) and robust arrangements to their chiming tunes, should, hopefully, elevate them to the top flight. (Mick Heaney - Dublin Event Guide)

Revelino follow up their eponymously titled debut album with "Broadcaster" which is now available in a record store near you. "Broadcaster "was due for release in early spring, but delays were inevitable given the problems of constructing a 16-track recording studio while recording a new album! The album is, according to themselves, not an album of messages.
"We don't issue any manifestos, but if people want to find them that's all right with us."
They describe it as more melodic and a little lighter than their debut. They ascribe the darkness of "Revelino" to the fact that it was recorded in just eight days and mixed in one night.
"It was 6 o clock in the morning, the sun was coming up and we were trying to decide the volume of the songs. It was like a trip."
"Broadcaster", on the other hand, took two weeks to mix with the help of Pat Collier of Primal Scream and The Wonderstuff mixing fame. They originally recorded about 30 songs, which was gradually cut down to the 12 which are on the final version of the album.
"The 12 songs we picked are not necessarily the best, but they fit together really well. We didn't want to release an album where all the songs were similar."
Some of the other songs have already been used as B-sides on their current single "Step on High. "The remainder" "will be used on future singles or the next album. revelino - band picture The band were disappointed about the late release of the album but from a marketing aspect it worked out just fine. "Broadcaster" will be released simultaneously in England and Ireland unlike "Revelino".
"The problem with the late release of "Revelino "in England" "was that we had to play very different live sets. In Dublin we played loads of new songs which we thought sounded really fresh, but we couldn't play them in England as we had to concentrate on promoting "Revelino.". This time we will be promoting the album at the same time everywhere. This means we can go straight into the studio and record any new stuff when we finish this tour."
Revelino fans will be happy to note that the lads intend making up for the late release of "Broadcaster" by quickly following it up with another new album. The band are optimistic about the Irish music scene into which they are releasing their new album. The Irish scene is better now that it ever was.
"There was a gap after A-House left the scene, but now there has been a resurgence of bands - The Mexican Pets and Whipping boy"
Revelino spent a busy Summer gigging extensively. The organisers of the Phoenix Festival were so impressed with their sound that they asked them to play two gigs. The lads, however, were more interested in the celebrity five-a-side soccer tournament. They made their country proud as they got to the finals, beating Massive Attack, Dodgy and a group of Virgin DJs along the way! Their more recent footballing exploits have been less successful, with Bren injuring himself playing in Ballymun. Mick McCarthy might be interested to know that he will be back playing in a couple of weeks.
This overgrown boy band are not planning on doing a Bee Gees cover à la Boyzone. Lead singer, Brendan doesn't think that its worth selling out for a £1m. Bren wasn't quite so hasty; "The Bee Gees did have a few good songs. An ABBA cover, that'd be worth a thought." (Olivia Fox -

- Radio Speaks
- Step On High
- Down The Streets
- This Song
- All Hope Is Fading
- Rollercoaster
- Close
- Sixth Sense
- Statue Of Pride
- Stay Down
- Dance Again
- Been And Gone


Raissa "Meantime"

Si destreggia sempre molto bene la nostra fanciulla tra indie pop e ritmi più trip hop. Secondo disco per lei. (1997 Polydor)

- Worm
- Green As Sea
- Meantime
- Murky
- We Are Nowhere
- Space Where You Were
- Storm
- Silver Wind
- Meantime (Part two)
- Forgive Me
- Time I Can Touch
- Your Summertime
- Piccadilly
- Meantime (Part three)


martedì 11 agosto 2009

The Motorhomes "Long Distance Runners"

Secondo e ultimo lavoro per i Motorhomes che qui mischiano un pò le carte in tavola della loro malinconia nordica e ci sorprendono con arrangiamenti più movimentati e audaci, ma la grande capacità melodica non manca di certo. (2002 Sony)

- Long Distance Runners
- The Man
- Congas
- I Wanna Make You Sing
- Psalm
- Stop Me
- End of the World
- Go
- Love
- The End


Raissa "Believer"

Morbida, oscura, magnetica, ma anche semplice (ma non troppo), raffinata, avvolgente. Non è facile racchiudere in poche parole il sound di questa giovane fanciulla, che giunge al suo terzo disco accompagnata da Paul Sandrone and Dan Birch. In questo album è contenuto il suo singolo di maggior successo, ovvero "How Long Do I Get". (1999 Polydor)

...One listen to her album Believer and you'll hear why. Raissa dares to be eclectic: stretching and warping her music from the string-laden atmospherics of Step On Up to the sing-along pop of Walk Right Through; from Strange World's faraway nursery rhyming to the swooney drama of How Long Do I Get. The lyrics are oblique but accessible, The tunes immediate and memorable, the music textural, unusual. Her two collaborators - Dan Birch and Paul Sandrone - bring obscure hip-hop beats and Italian-mod guitar riffs to the mix: no Britpop insularity here. Reference points? We might mention Björk, The Cocteau Twins, Portishead, Joni Mitchell, the soundtrack to Paris Texas. Raissa herself mentions Prince and Bowie as heroes. "In Britain it's easier to get away by having attitude and something to say, but in America, if you can't play, you won't make it," she says, musicainly....(

- Believer
- How Long Do I Get
- Walk Right Through
- Strange World
- Step On Up
- Beautiful Glassy Creature
- Invisible Self
- Green As Sea
- We Can't All Be Angels
- She Bubble
- Give Me Strength


JJ72 "I To Sky"

Secondo disco per i JJ72, che anche questa volta non riescono a centrare il bersaglio, non tanto nelle recensioni che sono comunque discrete, quanto nelle vendite, nonostante la bontà dei singoli preposti a trascinare il disco. Peccato perchè anche in questo lavoro la magia sonora non manca affatto e il suond sembra essere anche più vario e corposo. Il terzo disco era in cantiere, ma non uscì mai. (2002 Columbia)

Well, you wouldn't bung a mirrorball in the Sistine Chapel, would you? In January 2001 JJ72 munched a poisoned apple and went to sleep in a safe Stereophonics world where he who wailed most histrionically was king and Coldplay were cold hard proof that maudlin sells. They hibernate right through the Strokeocalypse and when they wake up everyone's either tarting about in front of wind machines in zebra leotards or chinning each other while singing like a toilet-mouthed Chas And Dave. And Coldplay are cold hard proof that magnificence sells.
But have Ver Jays altered their ouvre one iota to fit in with these loud and lurid new times? Baudelaire's hairy arsecrack have they. Like a sombre stone monument crowded by kebab shops, JJ72's second album is steadfast in its classicism, swaying to no fad or fashion. They're Joy Division 'til they die, Joy Division 'til they die…
If anything, 'I To Sky' sees JJ72 and raises it several tons of epic. Chasing Matt Bellamy into the melodramatic stratosphere, Mark Greaney's vocals have become even more hysterically falsetto - less the proto-Nicholls death-gargle of their debut, more (on, say, 'Formulae') Delores O'Riordan painfully turning into a goblin. The austere Eastern Bloc atmospherics of 'October Swimmer' and 'Snow' remain, but with added Bolshevik ballast on the darkly delicate 'Brother Sleep' and the awesome U2 - pop of 'Always And Forever'.
Continuing the nuff nastee alienation tip, 'Sinking' is so awash with the sodden booms from [a][/a]-style Christian symbols numbering the tracks, the way 'Serpent's Sky' sees Greaney having Satan stoned out of him by a mob of angry Judeans or the Wagnerian pomp of '7th Wave', which sounds like being trapped inside a whale (followed, incidentally, by the fantastic 'Half Three', which sounds like being trapped inside a whale with The Wedding Present). It's pop, sure, but pop with a plague of locusts and the odd Horseman waiting in the wings.
While there are stylistic breakthroughs - 'I Saw A Prayer' features the most superbly wobbly scuzz-guitars and velveteen vocals since My Bloody Valentine last ate the earth, 'City' drifts dangerously close to (gasp!) a dance beat - 'I To Sky' is an impressive consolidation rather than a startling revelation. Where JJ72 was the half-finished building site of Greaney's palatial vision, here it's painted, carpeted and taking guided tours. An essential visit, but don't expect glitter storms. (Mark Beaumont -

Despite a well-received debut JJ72 seem to have been overlooked in the popular indie scene. Perhaps people take umbrage at Mark Greaney's unashamed screeching but his wailing is no less exaggerated than the likes of Thom Yorke, Matt Bellamy and Brian Molko, all of whom have reaped the rewards for their no holds barred approach to singing. The songs on 2002's follow-up 'I To Sky' are no less tuneful and incendiary. Admittedly first single 'Formulae' sounds - for want of a better word - formulaic and the angry gothic roar of 'Serpent Sky' seems out of place but 'Always And Forever' and 'I Saw A Prayer' are skyscraping, hope-filled anthems that etch themselves into the memory very quickly and the bruised balladry of 'Brother Sleep' demonstrates their gentler, rather moving side. Although this is still a very young-sounding band, the confidence in their own ability is well placed. (

- Nameless
- Formulae
- I Saw A Prayer
- Serpent Sky
- Always And Forever
- Brother Sleep
- Sinking
- 7th Wave
- Half Three
- Glimmer
- City
- Oiche Mhaith


lunedì 10 agosto 2009

Hurricane #1 "Only the Strongest Will Survive"

Sulla scia di quello che fu definito il "Noelrock" si inserì anche il sound degli Hurricane #1 che fecero parlare di se giusto per un pugno di discrete canzoni, ma sopratutto perchè alla chitarra c'era il buon Andy Bell, che dopo i gloriosi Ride tentò la carta del guitar pop super classico con questo gruppo.
Sorrido quando penso a Andy che in una intervista del periodo diceva più o meno che ogni mattina al suo risveglio era felice perchè aveva sempre un gran pezzo nuovo in mente. Evidentemente questi pezzi non sono gli stessi che poi sono finiti nel secondo disco degli Hurricane #1. Vabbè.
Ora Andy fa la marionetta nel grande circo dei Gallaghi, e francamente mi mette tristezza vederlo li. Si...piuttosto ridateci gli Hurricane #1!! (1999 Creation)

- Intro
- N.Y.C.
- The Greatest High
- Remote Control
- The Price That We Pay
- Separation Sunday
- Rising Sign
- Only the Strongest Will Survive
- Long Way Down
- Twilight World
- Come Alive
- What Do I Know?
- Afterhours
- Outro / N.Y.C.2


Longview "Q: What Happened When Longview And Ulrich Schnauss Converged? A: These Lovingly Crafted Collaborations".

I Longview. Potrei spendere tante di quelle parole su questo gruppo, maledicendoli per non aver ancora dato un seguito al loro splendido esordio. Ma sarà per la prossima volta, intanto ecco il frutto di una positiva collaborazione con Ulrich Schnauss che si occupa di "armeggiare" su un paio di pezzi dei nostri, con risultati piuttosto buoni. (2003 14th Floor Records)

- Can't Explain (Vocal)
- Can't Explain (Instrumental)
- Will You Wait Here (Vocal)
- Will You Wait Here (Instrumental)


Popium "Popium"

Ogni tanto capita (e capiterà) che nel blog compaiano gruppi che esistono ancora e che sono quindi in attività, ma che per mie ragioni personali voglio inserire sul blog, vuoi perchè sono un nome fondamentale, vuoi perchè comunque hanno realizzato dei dischi che meritano di essere (ri) scoperti e di ricevere le lodi che è giusto tributare a certi album.
Ecco, questo è il caso del primo disco dei Popium, quintetto norvegese che se non sbaglio è ancora attivo, ma che, personalmente, mi ha già rapito il cuore con questo album omonimo.
Un tripudio power pop che alterna momenti '60 a gioiellini super brit pop anni 90 (che comunque inevitabilmente si rifanno al passato musicale albionico, leggi Beatles e compagnia bella!). Chitarre sparate e ritornelli appiccicosi si alternano a pezzi più tranquilli, il tutto alla ricerca della melodia perfetta!! (2001 MNW)

- Favourite Blunders
- Dream Me Up A Dream
- Closer-Closer
- I Can't Get That Lovesong Outta My Head
- Faith (The Greatest Plan)
- These Lazy Days
- Sometimes When It Rains
- Free Your Mind
- Like A Little Rain
- Love Is A Walk On The Ocean
- Don't Get Sentimental On Me Dear
- On The Rooftops


venerdì 7 agosto 2009

Miles "Don´t Let The Cold In"

Nuovo disco e nuova magia pop targata Tobias Kuhn e i suoi Miles, prima di iniziare una buona carriera solista. Guitar pop, arrangiamenti giusti e un senso della melodia che non sbaglia un colpo. Ascoltare dischi così è sempre un piacere! (2003 Noiseolution)

- Don´t Give Up
- Menlo Park
- Teenage Dreams
- King Of The Bees
- Stranger
- Give It Away
- Silverspoon
- No Love
- Turn Back Time
- Magic
- Don´t Let The Cold In


Estra "Nordest Cowboys"

Mi è stato richiesto e quindi molto volentieri posto questo disco degli Estra, formazione di buon rock trevigiana guidata da Giulio Casale, che si dìmostra sempre attento e sagace nei suoi testi, non mancando comunque di omaggiare nella scrittura i suoi miti americani e italiani e ospitando pure Vinicio. Attendo un bel commento dall'esperto Vanoli! (1999 CGD Eastwest)

Eccoci al terzo capitolo del libro di poesie dell’estremo Giulio Casale, eccoci tra i cavalli disillusi dei Nordest Cowboys. Siamo nel 1999 e gli Estra registrano tredici tracce grezze da incidere in una cassetta e poi spedirle all’indirizzo di Jim Wilson (vigoroso produttore americano già coi Sugar) che, entusiasta, prende un aereo e vola fino alla sala registrazioni di Rubiera. L’apporto del producer appare decisivo nel contenuto musicale dell’album, dove, in antitesi col minimale e graffiato “Alterazioni”, trovano voce archi, piano e alcuni frammenti di buona elettronica. “Nordest Cowboy” è un album concettuale non c’è dubbio, ed il suo titolo provocatorio ci riporta alla desertica condizione culturale di quella porzione di stivale, spianata da carta vetrata, ma stordita dagli eco di una vuotezza in termini generali. Casale invita Capossela, Benvegnù, ma idealmente tutta l’italia del rock (Marlene Kuntz, Afterhours, Scisma citati tra i ringraziamenti) per cavalcare nei campi sterrati di questa crudezza mortificante. I suoi testi sono piú lineari rispetto al passato (vedi “Alterazioni”) ed esternano un lamentoso fastidio ma, a tratti, anche un umorismo nero e disincantato. L’esordio di Signor Jones è anche l’involucro teorico di tutto il disco, si parla di stanchezza e di quella speranza abbandonata oramai. “L’urlo senza voce della mia generazione”, cosí lo definisce lo stesso Casale. E così trasversalmente l’album è attraversato da amarezza e scontento in una polemica vedderiana sempre presente: il cinismo e la freddezza delle burocrazie e delle istituzioni in Drugo (geniale citazione di Kubrick), la mercificazione dei sentimenti in Vorrei vedere voi, la follia dell’inquinamento industriale in Surriscaldando mia madre ed infine la titletrack Nordest cowboys, così nella didascalia concettuale dell’autore: “il deserto culturale e geografico, gli egoismi d'ogni specie, l'ipocrisia cattolica, il nuovo Dio: il lavoro”. Album appassionante e sincero, dove il rock italiano trova riscatto ed ispirazione. Questo è l’ennesimo merito degli Estra, quello di italianizzare un sound lontano un oceano e di parlare d’Italia con spirito agguerrito. Come cowboys, che cavalcano per chilometri esplorando le vecchie e calpestate strade dell’ignoranza. (Riccardo Marra -

"Nordest cowboys", uno di quei titoli che non te l'aspetteresti mai. Provi a ragionarci un attimo e se ci pensi bene capisci subito che non potevano che essere gli Estra a partorire un titolo del genere per confezionare 13 episodi (al solito) energici, ricchi di pathos e che si distinguono dalla musica standardizzata che quotidianamente i media ci costringono ad ascoltare.
L'apertura è affidata a "Signor Jones", splendido episodio in chiave acustica dove la band decide di usare una sezione d'archi, cosa che avverrà anche in altri momenti del disco. La successiva traccia, quella che dà il titolo all'album, ha un sound eccezionale: gli strumenti viaggiano via lisci, in bilico tra rumore e melodia, mentre Estremo e Vinicio Capossela danno voce alle contraddizioni del nord-est ("Non puoi dir di no/ Abbiamo faticato/ Siamo pochi e giusti/ E con la testa a posto/ Sindaco sindaco sindaco ci devi tutelare").
Anche "Drugo", che ha un inizio claustrofobico e poi esplode in un delirio di voce e strumenti, denuncia una situazione tipica dei giorni nostri: la 'messa in vendita' della nostra anima, quasi inconsapevole ("Con tutto quello che non sai/ Cioè quello che non ci diranno mai/ Drugo, come è stato fotterti l'anima"). Con "Piombo e carbonio" si conclude il trittico che forse può essere preso ad esempio per individuare non solo la summa sonora dell'opera, ma anche il messaggio principale: quanto è umana la nostra società?
Tutto il resto non varia certo di molto: "Broken down" e "La parte" sono due pallottole impazzite, mentre "Surriscaldando mia madre" è una canzone in cui si denuncia l'inquinamento terrestre e l'(ab)uso di 'madre terra' ("Surriscaldando mia madre/ Lucrando fino a che/ Surriscaldando e sfiancando lei/ Lucrando fino a che/ Lucrando fino a che... muore").
In "Nordest cowboys" manca il 'Niente' di "Alterazioni", al punto che certe precise scelte artistiche (l'uso del piano e degli archi, ma anche l'aggiunta di mix addizionali) evidenziano la necessità del quartetto trevigiano di ridefinire i confini della loro proposta, rimanendo comunque fedeli all'idea originaria del suono che li ha sempre caratterizzati. La scelta poi di chiamare Jim Wilson, un ingegnere del suono americano, a seguirli in studio, è stata voluta proprio per essere sicuri di riuscire a raggiungere quegli obiettivi che la formazione inseguiva fin dagli esordi e che oggi erano finalmente maturi.
Non vi rimane che inserire il cd e ascoltare una dopo l'altra le 13 tracce: quando sarà il momento di "Vieni", la ballad per eccellenza del disco, i brividi cominceranno a percorrere 'up & down' tutto il vostro corpo; sarà quello il momento in cui vi convincerete definitvamente di aver ascoltato un capolavoro. (Faustiko -

- Signor Jones
- Nordest cowboy
- Drugo
- Piombo e carbonio
- Vorrei vedere voi
- Soffochi?
- Broken down
- Diversa e perversa
- Che vi piaccia o no
- Surriscaldando mia madre
- La parte
- Will you be my love?
- Vieni


giovedì 6 agosto 2009

Black Grape "Kelly's Heroes"

Tripletta live dei Black Grape che fanno esplodere i loro fuochi d'artificio su un palco. Mi ricordo che li vidi a Bologna. Concerto magari un pò corto, ma divertimento assicurato! Yeahhhh!! (1995 Radioactive)

- Kelly's Heroes (Live)
- In The Name Of The Father (Live)
- Fat Neck (Live)


Dweeb "Oh Yeah, Baby"

Singoletto piacevole dei Dweeb, che come andazzo sembra una versione a 45 giri dei Tiger. B - sides belle sparate e grintose sull'andazzo filo bis punkeggianti.

- Oh Yeah, Baby
- Born With Style
- Beat My Guest


mercoledì 5 agosto 2009

Dweeb "No Hit Wonder"

Sentimenti contrastanti su questo giovanissimo terzetto (Kris, Lara e John) londinese. Contrastanti perchè un pò mi irritavano, vedendoli dei meri cloni dei Bis, nati per sfruttare il successo degli scozzesi si presentavano infatti con questo pseudo punk su basi elettroniche e tanta esuberanza giovanile. In realtà però le loro canzonette non mi dispiacevano per niente e se vado a vedere nella mia collezione i loro singoli fanno bella mostra. Un classico direi. No Hit Wonder profuma spudoratamente di primi Bis, ma ovviamente va che è un piacere! (1997 Damaged Goods)

- No Hit Wonder
- R.E.T.A.R.D
- Token Punk Anthem
- Bobba Fett Youth


King Adora "Who Do You Love?"

E' sempre così..tutto finisce così in fretta, proprio come era iniziato. Il rock glam dei King Adora tanto piaceva all'inizio quanto poi, dopo 3 anni, non se ne interessava più nessuno. Sempre più Alice Cooper che mai i ragazzi ritentano il colpo su coordinate già battute, ma è il disinteresse ad accoglierli. E la festa finisce presto. Peccato. (2004 Discovery Recording Company Ltd)

Lots has changed in Rockworld since the first coming of King Adora; - the implosion of nu-metal, the explosion of the garage rock revolution, Pop Idol, music downloads, the emergence of spandex-rockers The Darkness, the list goes on. However the Brummie glamsters’ legion of diehard fans have never deserted them, and at long last after a torrid past few years during which the band almost ended up “hitting their own individual walls” we finally have KA’s second full-length album.
On first listen it’s immediately clear that the band have adopted a stripped down rock ‘n’ roll sound, abandoning the futuristic, electro-elements that laced their debut Vibrate You. Critics will say it’s an attempt to fit in with the passing trend, but from the neo-T-Rex-isms of opener Drag through to the muscular metal of Depression and the throw-away New York Dolls-style trash of Maniac Love, Who Do You Love? rocks like Axl Rose, Mick Jagger and Alice Cooper simultaneously injecting smack into each others’ eyeballs.
Kamikaze is without a doubt the best track on the album, up there with the likes of Suffocate and Big Isn’t Beautiful. Both jubilant and emotionally-charged, containing a poignant lyric about obsession and the fear of being alone, it wouldn’t be unfair to say Kamikaze’s the best thing King Adora have ever written.
All of the singles leading up to the release of Who Do You Love? are included; as well as the afore mentioned Drag and Kamikaze, 9” of Pure Malice is just over two minutes of glorious, raucous sleaze and Born To Lose is the sound of KA in their prime. Elsewhere live favourite Death By Rock N Roll is one of the catchiest things on the album, whilst Sweet Abandon beginning with its piano intro and wavering strings erupts into what Ash would sound like if they were contemplating slitting their wrists.
The new, metal-y musical direction may alienate some of their fans, but King Adora still prove that as far as glam-rock, sleaze and eyeliner are concerned there’s currently no-one doing it better. (Clive Drew -

- Drag
- 9" of Pure Malice
- Born to Lose
- Kamikaze
- Depression
- Sweet Abandon
- Boy for Rent
- Maniac Love
- Come
- Death by Rock N Roll
- Fear and Loathing
- Love so Volatile
- Asleep


Mercedes "Nailed"

Dolcezza e grazia sono le caratteristiche dei Mercedes. Gentile e semplice il loro guitar pop senza pretese, ma con melodie facili e soavi. Garantisce l'etichetta. (1999 Fierce Panda)

For about 12 seconds this sounded just like the Tindersticks with a young lady singing instead of Bryan Ferry through a wah-wah pedal.
Only for about 12 seconds, mind.
When 'Nailed' eventually crawls into its fitful pace, it's a fittingly mournful, minor-chord Sundays single with a singer who sounds a bit like Sheryl Crow. This is a fairly good thing,by the way.
Lovers of background information might like to know that Mercedes are three men and a little lady from Hartlepool, a town where, as they hate to be reminded, during the Napoleonic wars the local citizenry tried and hung a monkey thinking it was a French spy. Death threats to the usual address. (Jim Wirth -

- Nailed
- Junkyard
- Big Guy


martedì 4 agosto 2009

Black Grape "Stupid,Stupid,Stupid"

Secondo disco per i Black Grape e coordinate musicali che non si spostano dal divertimento assicurato dell'esordio. Shaun era tornato. Ma per poco. (1997 MCA)

That Shaun Ryder is even alive, let alone making music, belies his reputation. As the leader of the Happy Mondays, he was the poster boy for pharmaceutical indulgence during the height of England's late-eighties Madchester scene. Ryder not only survived his fifteen minutes of fame, he also made an improbable comeback in 1995 with a new group, the electrorabble-rousers Black Grape.
Black Grape's debut, It's Great When You're Straight ... Yeah, was a kaleidoscope of dope beats courtesy of producer Danny Saber and dopey rhymes by the irrepressible Ryder. But on Stupid Stupid Stupid, Saber, Ryder and the rest of the Grape posse don't quite squeeze out the same head-spinning elixir. The album opens with Ronald and Nancy Reagan sound alikes pledging their allegiance to getting high in the White House, which doesn't bode well (the former first couple are so eighties, not even second-rate comics bother with them anymore). Thereafter, Saber sticks seventies funk into a nineties production blender, and the results aren't so passé. Hammond organ, Memphis soul horns, congas and falsetto vocals weave into a swirling cut-and-paste barrage of sound effects, ping-pong percussion and zooming synths. Through this maze, Ryder spouts inspired nonsense, loopy rhymes and the occasional melodic hook. Happily mired in a worldful of pills, skanky lovers and petty crime, he is so off the cuff that he sounds barely conscious. Saber provides just enough structure to turn Ryder's spew into party anthems like "Dadi Waz a Badi" and the salacious "Squeaky."
But Ryder starts running on fumes as the disc winds down. Saber' scrambles to give each track an identity – a sitar on "Tell Me Something," helium harmonies on "Money Back Guaranteed," industrial thump for "Rubber Band" – but the surprising twists that made the debut such a revelation are lacking. And with a cover of Frederick Knight's "Lonely," the band starts rummaging through the compost heap of obscure soul songs in search of filler. On "Marbles," Ryder himself slurs:"I can even smell the smell through the window." (GREG KOT -

IN 1995, ARCHTYPAL British yob Shaun Ryder staggered out of the wreckage of the Happy Mondays, insisting that the confused Afrophilia, unmitigated substance abuse, and woozy demi-funk of his defunct band were still good for a laugh. A minor triumph of spirited persistence over competence, Black Grape's 1995 debut It's Great When You're Straight... Yeah showcased Ryder tunelessly rasping lines like "Can you feel the spirit of the Lord?"; punky football chants that mutated into drunken sing alongs; and lilting beats that seemed to celebrate the fact that they didn't stumble and collapse entirely.
Stupid Stupid Stupid rejoins that same party around 4 in the morning to find Black Grape making like a wasted straggler who maintains that everyone is still having a good time--although he sounds ready for bed himself. It's passably dumb fun, but hardly as defiantly stupid as advertised. Rather than lunging forward, the beat generally hops from foot to foot while the guitars riff upward for a few notes, then down again monotonously. Ryder's melodies work minor variations on the Soupdragons' cover of "I'm Free," and he reaches his wit's end with "Get Higher," in which a spot-on Reagan impersonator praises pot. Even Cheech and Chong would have had the sense to mock an incumbent.
In the UK, where the official conduits of hype gush with an egregiousness that shames Stateside equivalents, Stupid has already been dubbed "The Greatest Album in the World," just beating out whatever record held that title last month. True indeed, an ocean's length out of context, Black Grape's impressive level of banality might make them the UK's answer to Sugar Ray; "Marbles," for instance, features a lively jumble of received Stax horns and one-fingered organ doodles, all hooked by the inane query "Why you say yes when you mean no?"
In an age of commodified hedonism, Ryder's commitment to an unchallenging sway that allows the rhythmically stunted to shuffle their feet without having to set down their beers--coupled with his leering interest in "skanky" women--makes this icon of drug-gobbling tastelessness only marginally distinguishable from a frat boy after three pitchers of Bud. Word is still out on whether or not frat boys can distinguish him from each other. (Keith Harris -

Ancor piu` disimpegnato, Stupid, Stupid, Stupid (Radioactive, 1998) fa perno sulla danza sarcastica e sacrilega di Get Higher e sull'orecchiabile Marbles, ma ancora una volta si specializza in barzellette "piccanti" e in sceneggiate stralunate come Money Back Guaranteed . Il brio spavaldo di Rubber Band e soprattutto Dadi Was A Badi tengono desto il mito presso i licei di mezzo mondo. (Piero Scaruffi -

- Get Higher
- Squeaky
- Marbles
- Dadi Was A Badi
- Rubber Band
- Spotlight
- Tell Me Something
- Money Back Guaranteed
- Lonely
- Words


Dodgy "If You're Thinking of Me"

I Dodgy mi hanno sempre dato quell'immagine di gruppo solare e scanzonato adatto all'estate. Melodie esplosive, cori, fiati e tanta voglia di divertirsi. Ma con il terzo disco oltre al versante divertimento prende piede anceh 1 aspetto più riflessivo se vogliamo così, meno sorrisi ma anche più malinconia se vogliamo, una specie di consapevolezza che non si è sempre sulla spiaggia per tutta la vita a fare casino (filosofia molto cara a una boy band come i Five, per capirsi), ma poi si deve anche tornare alla vita di tutti i giorni.
Il terzo bellissimo lavoro di questo gruppo contiene proprio questo magnifico singolo che non esito a definire come una delle ballate più belle di tutti i tempi. Commovente, struggente, di una sensibilità inaudita, con 1 assolo di chitarra magnifico e degli arrangiamenti d'archi che accentuano la drammaticità della canzone, e poi il cantanto, mamma mia il cantanto mi entra dritto nel cuore. Si, questa volta siamo proprio di fronte alla canzone perfetta. (1996 A&M)

- If You're Thinking of Me
- Pebble Mill Jam
- Forever Remain
- Good Enough


Davide De Marinis "Passo Dopo Passo"

Nel 2001 Davide De Marinis ritorna alla carica con il secondo disco. Il singolo portante, con il quale andò anche al Festivalbar, era "La pancia", ma diciamolo subito che siamo lontani dalla genuinità del primo disco. Un secondo lavoro che sembra fatto un pò troppo di corsa (a dispetto del titolo che invece evoca 1 immagine di rilassatessa e attenzione), magari per sfruttare il buon successo dell'esordio, e che sicuramente in fase di melodie e di arrangiamenti è inferiore rispetto a "Quello che ho". Eppure, in mezzo a canzoni che lasciano difficilmente il segno, c'è la zampata vincente di Davide in due pezzi: ci sono almeno un paio di brani che davvero meritano applausi a scena aperta. Sto parlando di "Fuori Moda" e di "Come un razzo". Attenta e ironica visione sul problema dello sballo serale la seconda e gioiellino pop pungente la prima. Due pezzi che da soli valgono il disco, arricchito anche dalla nuova verione di "Non mi basti mai", capolavoro vero e proprio che già compariva nell'esordio.
Discograficamente è il punto debole di De Marinis, ma anche i più grandi possono commettere qualche sbaglio, o no? (2001 Emi)

- La Pancia
- Non Mi Basti Mai
- Come Un Razzo
- Fuori Moda
- L'Ombra Della Luna
- Il Guerriero
- Con Le Dovute Precauzioni
- Ahi Ahi
- Valvola Di Sfogo
- Morire Di Piacere
- Non Ti Nascondere


Brubaker "The Big Wide Wonder"

Carlo Villa, tempi d'oro. Nella mitica listona delle novità di Supporti comparivano questi Brubaker con una piccola descrizione a fianco: amici Oasis. E ovviamente io e Claudio a farci scoppiare la testa su cosa fosse questa indicazione. Poi si scoprì (e spero che questa storia si la verità, perchè non è mai stata confermata) che l'amicizia con gli Oasis derivava dal fatto che il manager del gruppo era il terzo fratello Gallagher. Peccato che questa influente amicizia non fu sufficiente al gruppo ad avere una vita un pò più longeva di un singolo...(1997 Flash)

- The Big Wide Wonder
- Like A Rainbow
- Aquatiseme


lunedì 3 agosto 2009

JJ72 "JJ72"

Gran bel gruppo. Trio irlandese dalle potenzialità altissime, guidate dalla voce angelica di Mark Greaney, autore anche dei pezzi. Il fatto che nel gruppo ci fosse la splendida Hilary Woods al basso era ovviamente un valore aggiunto, che me li faceva apprezzare ancora di più. Dopo i singoli preparatori, presenti anche in questo esordio, ecco l'album vero e proprio e tutto quello di buono che si era creato rimane, anzi viene confermato. Atmosfere e riverberi magnifici. Questo è quello che mi trasmette questo gruppo, la capacità di far sognare l'ascoltatore. Nelle recensioni si leggeva di tutto, per catalogare il loro suono, si parlava di Muse, di Manics, di Radiohead, di Placebo. Insomma di gruppi che hanno fatto del guitar pop rock una bandiera. Eppure c'era qualcosa di magico nei JJ72, qualcosa che conduceva alla magniloquenza ma anche alla desolazione, qualcosa che incantava ma che poi ti faceva incupire. La magia della musica direi. Mi mancate ragazzi! (2000 Lakota)

There's a tangible buzz around this young Dublin trio, tipped by the media to become anything from the new U2 to the new Radiohead. But few indie bands produce masterpieces first time around and this debut is marred by an over-reliance on bombastic guitars and ham-fisted lyrics. On the positive side, Mark Greaney's debased choirboy voice is a powerful instrument and the angst-ridden singles 'Snow' and 'Oxygen' hint at JJ72's massive potential. They may not quite be the finished article yet, but this is definitely a band to keep an eye on. (Andrew Lynch -

Every so often a band emerge who create such a buzz that, temporarily at least, one is reluctantly persuaded to set aside the world weary cynicism which has inevitably come from enduring too many bands who promised so much and then delivered so little.
It is a dangerous game. The last time this ugly phenomena occured many of us were hoodwinked into believing that Gay Dad were the future of popular music and there is no need to linger on how that turned out.
The hype has been growing around Dublin threesome JJ72 ever since they started to seep into public consciousness at the beginning of the year.
Certainly with a trio of stunning singles behind them and a string of gigs that prompted the most hardened of musical hacks to reach for their thesauruses in search of the adjectives to sum up their musical brilliance, JJ72 seem able to justify the hype more than most.
At first glance this album does nothing to dissuade from this point of view. 'Not Like You' and 'Snow' are as simple, immediate and powerful as anything Oasis could muster in the early days, whilst 'Oxygen' and 'October Swimmer' are both songs which, through their impressively ambitious nature, withstand endless repetition.
At the risk of sounding like a killjoy, however, it is perhaps necessary to temper this unbridled enthusiasm with some words of caution. Given that we live in a world where the unfailingly polite Travis are deemed worthy of being the biggest band in the country, maybe there is a national tendency to cling on to any spotty punk prodigies who show a spark of musical invention, in the hope that they may one day lead us away from this bland and featureless musical wilderness.
JJ72 are certainly not without their faults. Some of their lyrics attempt the kind of sixth form bed-sit poetry that Morrissey made his stock in trade, and the like of which nobody has been able to match since. Meanwhile 'Improv' sounds frighteningly like the Manics, a condition that is surely to be avoided at all costs.
That said 'JJ72' is at times a fantastically impressive debut from the most vibrant band to emerge this year. Prepare to be excited. JJ72 could very well be that rare breed. A band who are as good as their hype suggests. (Bruce Fletcher -

- October Swimmer
- Undercover Angel
- Oxygen
- Willow
- Surrender
- Long Way South
- Snow
- Broken Down
- Improv
- Not Like You
- Algeria
- Bumble Bee


Zerozen "Zerozen"

Meteore in questo blog ne abbiamo visto e ne vedremo ancora, sia inglesi che italiane, beh, eccone una made in Italy che però vedo tra i commenti di Youtube è piuttosto rimpianta.
Si tratta del duo degli Zerozen. Pop che voleva essere un pò intelligentoide, in particolare nei testi, ma tutto sommato si facevano ben apprezzare, con melodie piacevoli e degli arrangiamenti non così banali come si potrebbe pansare. Anche io, come nella recensione qui sotto, li rimandavo agli Ustmamo, con le dovute cautele, però è il gruppo che spesso mi veniva in mente ascoltando gli Zerozen. Potremmo anche dire una versione più morbida dei Soon, giusto per fare 1 altro riferimento "colto", e mi sa che anche Odette potrebbe dire la sua in merito!
Diciamo che dalla loro avevano anche una cantante da 10 e lode sul piano estetico, il che non è mai male!!
Peccato che il singolo che più mi è rimasto impresso del gruppo è "Zona Bikini", che uscì dopo il primo disco e doveva fare da preambolo al secondo album, mai uscito.
Francesca è tornata con un progetto solista di pregevole fattura, ben diverso dalla morbidezza deli Zerozen (VIK). (1999 CX Music)

Francesca Gastaldi (voce) e Andrea Zuccotti (chitarra), dopo aver suonato per quattro anni insieme in diversi gruppi underground, decidono di formare un gruppo tutto loro. Sotto la supervisione di Alberto Riva, produttore, coautore delle canzoni e membro "esterno" del gruppo, nel 1998 hanno inciso due singoli ("La canzone nel sole" e "Bambina artificiale"). All'inizio del 1999, il terzo singolo "Ovunque sarai" ha preceduto l'uscita di "Zerozen", album di debutto, su etichetta indipendente CX Music, distribuita dalla Epic.
Tanto per cominciare, quando si legge che Zerozen non è un gruppo, ma un progetto, già ci si arricciano i denti. E poi, dopo che si sente cantare che "la conoscenza del genoma che ci porta al Superuomo è la promessa del millennio" e che "incontri quasi speculari con l'immagine della clonazione del mio corpo salutano la produzione ineccepibile carnale anima gemella" ("Hyperman") viene voglia di aizzargli contro un gorilla, al progetto Zerozen. Ma per uno scopo preciso: colpirne uno per educarne cento. Perché quando si ha talento, è un peccato buttarlo via con testi che forse vorrebbero essere Battiato ma finiscono con essere Bluvertigo, ovvero immani stronzate altisonanti dette con l'aria di crederci davvero, per "stupire il borghese". Il fatto curioso è che, purgate dalle scempiaggini pseudofilosofiche, le canzoni sono spesso belle: "Hypnotrips" e "La canzone nel sole", ad esempio, mantengono certe promesse dei primi Ustmamò. Gli Zerozen sono, con Soerba e Delta V (tra i quali rappresentano forse un trait d'union), uno tra i gruppi più promettenti ed eleganti del pop tecnologico italiano, e questo album di debutto lascia intendere che potrebbero sorprenderci molto piacevolmente. Ma che badino a come parlano, per l'amore di Dio. (

- La canzone nel sole
- Bambina artificiale
- Hypnotrips
- Hyperman
- Memorie di Atlantide
- Perché?
- Nuova era totale
- Aura
- Tracce
- Ovunque sarai
- Tu